Episode 2

 

Photo de la cour de la maison où Claude Monet vécut avec les siens de 1878 à 1881 à Vétheuil prise en 2018.

En 1878, 140 ans plus tôt, le peintre avait sans doute peu d’occasions de se reposer à cet endroit prenant un peu le soleil avec un livre en main. Dès son arrivée à Vétheuil il se met à peindre, un de ses  premiers motifs est l’église du village, Notre-Dame de Vétheuil. Le texte ci-dessous est un extrait du livre de Richard Thomson historien de l’art specialiste de la période impressionniste et commissaire de nombreuses expositions, MONET ET L’ARCHITECTURE paru en 2018.

 

« A son arrivée, la première réaction de Monet à son nouvel environnement est de peindre l’église. D’instinct, il sélectionne l’endroit le plus manifestement pittoresque, peut-être parce qu’un motif aussi conventionnel se vend aisément dans une période où il a besoin d’argent. Malgré la taille modeste de Vétheuil, qui compte 567 habitants en 1876, l’église Notre-Dame est un édifice imposant. La construction du bâtiment classé monument historique le 13 juin 1845, a été entamée en 1170, et son clocher érigé au XIVe siècle. Mais la fierté de Notre-Dame de Vétheuil est sa remarquable facade occidentle de style renaissance, achevée en 1580, probablement d’après les plans de des Grappin, une famille d’architectes qui a travaillé sur la cathédrale de Rouen et l’église de Gisors.(..) Tout au long des trois années passées à Vétheuil, il ne cessera de mettre l’église en scène dans ses paysages. »

Extrait de Monet et l’architecture, Richard Thomson, 2018.